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Las ruinas de Zimbawbe

En 1871, el geólogo y explorador alemán Karl Mauch descubrió algo que sedujo la atención del mundo: aseguró que la ciudad de piedra en las ruinas Gran Zimbabwe, en el sur de África, era el enclave de las legendarias Minas del Rey Salomón y la capital del reino de Saba.


Aunque las ruinas muestran que la Gran Zimbabwe se construyó con diseños tradicionales africanos, no se sabe por qué se usó piedra en lugar de los materiales habituales, madera y tierra.


La apariencia de la actual ciudad de Zimbabwe (de donde el país tomó su nombre un siglo después) es muy similar a la que tenía en la época de Mauch. Tiene dos grupos principales de construcciones: una estructura inexpugnable, la Fortaleza de la Colina, orientada hacia un gran edificio elíptico, el gran Recinto.


Limitado por un muro de piedra de 253 m de longitud y una altura que varía entre los 4.9 y los 10.7 m, el Gran Recinto contiene un vasto laberinto de muros de piedra que forman pasadizos angostos, tres plataformas y muchos “habitáculos” no identificables.


Los muros están formados por piezas de granito cortadas como ladrillos y colocados sin mortero. El detalle más enigmático del Gran Recinto es una torre cónica de 9 m de altura, con una circunferencia en su base de 17.4 m. La torre es completamente maciza y no ofrece indicios acerca de cuál sería su finalidad.


Algunos eruditos señalan a varias razas antiguas, desde los árabes hasta los indios, como constructoras de esta misteriosa ciudad; pero en 1905, un arqueólogo escocés, David Randall-McIver, demostróel origen local de los muros y los edificios, que datan del relativamente reciente siglo XV. En 1929, la arqueóloga británica Gertrude Caton-Thompson concluyó que la construcciónse inició entre los siglos X y XI.


Hoy sabemos que el pueblo autóctono karanga shona construyó la Gran Zimbabwe a lo largo de muchas décadas, en la época en que Occidente surgía de la Edad Media hacia el Renacimiento.


Lo que sigue siendo un enigma es la finalidad de la maciza torre cónica, del laberinto con altos muros y de las atalayas con vista solo hacia el interior. ¿Era un refugio para reyes? ¿Un templo para inducir la lluvia? ¿Un símbolo fálico y templo hindú?
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